Pourrait-il s'agir d'une neuropathie diabétique?

Engourdissements, douleurs lancinantes, faiblesse, picotements et sensation de brûlure sont des symptômes que les patients présentent généralement aux neurologues américains. En entendant ce genre de plaintes, la première chose qui me vient à l'esprit est la suivante: «Ce patient souffre-t-il d'une neuropathie?».

Le mot «neuropathie» peut sembler étrange à nos patients, mais il signifie simplement « maladie du nerf». Le nerf est une structure de base du système nerveux qui transmet des signaux «de et vers» le cerveau et la moelle épinière. C'est donc comme un système de relais qui permet à notre corps de communiquer avec le monde extérieur tout en collectant des informations provenant de l'environnement. Selon la gravité, l'acuité, la chronicité et le type de nerf endommagé, les patients présenteront divers types de symptômes.

Les différents types de nerfs
Nos nerfs sont hautement spécialisés et possèdent des structures et des fonctions distinctes. Il existe trois types principaux de nerfs, à savoir: Les nerfs moteurs qui contrôlent les mouvements volontaires; Les nerfs sensoriels qui portent la sensation; et Nerfs autonomes qui transmettent des informations à différents organes et glandes.

Une lésion d'un nerf moteur se manifeste par une faiblesse. Les mouvements volontaires sont affectés et peuvent également entraîner des modifications anormales des muscles, des os ou même de la peau. Une atteinte nerveuse sensorielle, par contre, peut se présenter comme une sensation de picotement, un engourdissement, une sensation de brûlure, une perte de sens de la position provoquant un manque de coordination ou une douleur. Le nerf autonome, responsable de la régulation des mouvements musculaires involontaires tels que les vaisseaux sanguins, les voies gastro-intestinales, les glandes, les voies respiratoires et les organes sexuels peut se manifester par des vertiges, une constipation, une gastroparésie *, un dysfonctionnement sexuel, une vision floue, une diminution de la transpiration ou une évanouissement

La neuropathie peut manifester les symptômes d'un seul type de nerf ou d'une combinaison de deux ou des trois types de nerfs. La cause peut être variée: génétique / familiale, infection ou inflammation, métabolique ou systémique, exposition à une substance toxique, à des produits chimiques ou à des drogues, cancer, compression directe ou blessure, ischémie (diminution ou perte de l'apport sanguin) ou idiopathique (cause inconnue). . Ces nombreuses causes indiquent à quel point le nerf est vulnérable et pratiquement tout peut affecter sa viabilité.

Comment le diabète cause des lésions nerveuses
Le diabète sucré est un trouble métabolique couramment associé à la neuropathie. Environ 60 à 70% des patients diabétiques peuvent développer une neuropathie diabétique à tout moment, avec la plus forte incidence dans les 10 à 25 ans suivant le diagnostic de diabète. On peut s'attendre à une apparition plus précoce chez ceux dont le taux de sucre dans le sang est incontrôlé. L'obésité, l'hyperglycémie et l'hypertension sont également des affections fréquemment observées chez les patients atteints de neuropathie diabétique.

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Aucune cause unique n'a encore été identifiée pour expliquer le problème de la neuropathie diabétique. Cependant, plusieurs facteurs peuvent entraîner des lésions nerveuses chez les patients diabétiques. Les chercheurs sont plus enclins à penser que ces facteurs sont une combinaison des facteurs suivants: facteurs métaboliques dus à l’exposition prolongée du nerf à un taux de glucose élevé, entraînant des modifications chimiques et une altération de la capacité des nerfs à transmettre des signaux; Facteurs neurovasculaires causant des lésions nerveuses en raison du manque d'oxygène et de nutriments des nerfs; Facteurs auto-immuns provoquant une inflammation du nerf; ou des facteurs mécaniques. À ce stade, comme dans la plupart des affections neurologiques, la cause physiopathologique exacte de la neuropathie diabétique reste insaisissable.

Signes et symptômes de lésions nerveuses diabétiques
La neuropathie diabétique est classée en fonction de l'affection exercée sur différentes parties du corps. La neuropathie périphérique est le type le plus courant et, comme son nom l'indique, elle implique la partie distale du corps, en particulier les mains et les pieds. Ainsi, le terme «gant et bas» désigne un engourdissement ou une gêne. Cela implique les mains, les bras, les pieds, les orteils et les jambes. Selon le type de nerf affecté, les patients peuvent manifester différents symptômes dans les zones susmentionnées.

La neuropathie proximale, en revanche, affecte les cuisses, les hanches, les fesses et les jambes. On l'appelle parfois «amyothrophie diabétique» et se manifeste souvent par une douleur touchant un côté du corps. Comme il s’agit du muscle le plus proximal du membre inférieur impliqué, les patients atteints de ce type de complication auraient des difficultés à rester debout en position de tamisage. Les patients diabétiques plus âgés sont plus touchés que les plus jeunes.

Un autre type de neuropathie diabétique ne concerne qu'un seul type de nerf et une partie spécifique du corps. On parle alors de neuropathie focale. Les yeux peuvent causer une vision double ou floue, les oreilles doivent causer une déficience auditive, une faiblesse du côté du visage, une douleur à la poitrine pouvant imiter une crise cardiaque ou même une douleur abdominale afocale pouvant être ressentie. confondu avec une appendicite.

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Un type de neuropathie diabétique plus grave, voire menaçant le pronostic vital, est la neuropathie autonome diffuse, qui a été brièvement évoquée ci-dessus (affectant différents types de nerfs). Les patients atteints de neuropathie autonome peuvent ne pas être en mesure de tolérer des changements brusques de position (passer du tamisage au criblage ou du tamisage à la position debout en raison de l'incapacité du corps à contrôler les baisses de tension artérielle). Les patients peuvent devenir soudainement étourdis ou même perdre connaissance. Comme vous pouvez le constater, la neuropathie diabétique peut toucher presque tout le corps, des yeux aux orteils, et même la régulation interne de certaines fonctions de celui-ci peut être affectée.

Le diagnostic de toute maladie neurologique commence toujours par de bons antécédents. Il y a beaucoup de facteurs à prendre en compte lorsqu'il s'agit de neuropathie en général et de neuropathie diabétique en particulier. Ainsi, des informations complètes sur la symptomatologie du patient sont nécessaires. Un examen physique approfondi et un examen neurologique axés sur la force musculaire, les réflexes, un examen sensoriel détaillé comprenant la position, le sens de la vibration, la température et un toucher léger ne doivent pas être manqués. Les plaintes de dysfonctionnement autonome peuvent nécessiter des tests plus spécialisés, tels qu'un test sur table basculante, généralement effectué par un cardiologue. EMG-NCV (étude électromyographie / conduction nerveuse) est un test souvent demandé pour déterminer de manière objective la présence d'une neuropathie et nous fournit également des informations sur la gravité de la lésion nerveuse et sur le type de nerf affecté.

Traitement des lésions nerveuses diabétiques
Les options de traitement des patients atteints de neuropathie diabétique peuvent varier en fonction des symptômes présentés. Cependant, la première étape consiste à ramener le taux de glucose sanguin à la normale. Une exposition réduite du nerf à une glycémie élevée peut ne pas ramener le nerf à son état normal, mais elle peut prévenir d'autres lésions du nerf. Simultanément, le contrôle de l'hypertension, la normalisation du taux de graisse et la recherche du poids idéal doivent être effectués. D'autres modalités de modification du mode de vie telles que l'abandon du tabac, l'exercice régulier et une alimentation saine et équilibrée devraient être encouragées.

Différents symptômes peuvent être traités individuellement. L'engourdissement est une plainte très commune. Mais, malheureusement, il n'y a pas de traitement spécifique pour l'engourdissement. Les autres symptômes les plus courants sont les picotements / sensations de brûlure ou la sensibilité accrue au toucher, qui, comme l’engourdissement, peuvent être difficiles à contrôler. Cependant, certains patients peuvent réagir aux anticonvulsivants (gabapentine ou carbamazépine) et aux antidépresseurs tricycliques.

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Ils peuvent être utilisés seuls ou en combinaison. Ce sont également les médicaments de choix pour la neuropathie périphérique diabétique douloureuse. Une alternative naturelle et non systémique est la capsaïcine, qui peut être appliquée sur les zones touchées et peut aider à soulager la sensation de brûlure. La capsaïcine est une crème topique qui est un composant de l'extrait de poivre et peut être efficace pour soulager la sensation de brûlure ou la douleur locale provoquée par la neuropathie diabétique. Lorsqu’il est appliqué, il peut initialement provoquer une irritation, mais la peau finit par s’adapter et devient insensible à l’irritation ainsi qu’à la sensation de brûlure. Cela peut être utilisé en combinaison avec d'autres médicaments contre la douleur par voie orale.

Pour les patients atteints de neuropathie diabétique autonome, des symptômes spécifiques sont traités selon différentes modalités. Une constipation légère peut être traitée par des laxatifs, des suppositoires, un espacement des repas ou un régime riche en fibres. on peut remédier aux problèmes urinaires en prenant des médicaments qui amélioreront le contrôle de la vessie; Les problèmes de transpiration peuvent prendre la forme de «ne pas transpirer beaucoup» ou «transpirer beaucoup» avec l'utilisation d'hydratants pour le premier ou d'éviter la chaleur intense ou l'humidité pour le second peut être encouragée; une visite à votre urologue pour un médicament sur ordonnance visant à améliorer la fonction sexuelle peut être nécessaire.

Un problème plus grave
pouvant découler d'une neuropathie diabétique autonome est l'hypotension orthostatique. Des bas de compression pour améliorer la circulation peuvent être utilisés dans les cas légers. Cependant, dans les cas plus graves et débilitants, une prise régulière du stéroïde à faible dose, la fludrocortisone, peut être nécessaire. Ce médicament n’est pas disponible localement, aussi la plupart des patients l’obtiennent-il à des membres de leur famille vivant aux États-Unis ou dans d’autres pays.

En règle générale, CURE pour la neuropathie diabétique est toujours évasif. La prévention du diabète et le contrôle de la glycémie chez les personnes déjà diabétiques sont les seules options permettant de minimiser ses risques de contracter une neuropathie diabétique.

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